Por Luis Eduardo Cortés Riera. cronistadecarora@gmail.com

Si hace pocos meses escribí sobre la Dra. Emilia Barrios, sobresaliente investigadora de la Universidad de Carabobo y su Facultad de Farmacia y Bioanálisis, mi exalumna del Liceo Egidio Montesinos de Carora, Venezuela, en esta ocasión me referiré al Dr. Juan Carlos Piña Crespo, otro de mis eminentes exalumnos de esa centenaria institución educativa de enseñanza media, laureado con doctorado (PhD) en la Universidad de Londres, Inglaterra y postdoctorado en el Instituto Salk de Investigaciones Biológicas de California, quien actualmente hace destacada carrera de investigador de punta en el Centro de Investigaciónes de Trastornos Genéticos y Envejecimiento del Instituto Sanford Burnham Prebys de Investigaciones Médicas, relevante y reconocida institución ubicada en La Jolla, California, Estados Unidos, epicentro de los estudios de neurociencias a escala global.

Juan Carlos fue mi alumno en la asignatura, hogaño desaparecida no sé por qué, de los pensa, llamada Psicología, área del conocimiento que adelanté en cuarto año de bachillerato de la mano del sabio germano-venezolano Ignacio Burk. Sereno y atento, oía con complacencia sosegada mis lecciones sobre el psicoanálisis freudiano, la formación de las ideas en el humano cerebro, la escuela de la Gestalt alemana, el conductismo anglosajón. No logro entender cómo mis clases de esta asignatura motivaron al joven Piña-Crespo a decidirse estudiar la más compleja estructura del Universo que es el cerebro humano y las ciencias que con gran vertiginosidad lo acomete: las neurociencias.

El hogar torrellero.

Hildemaro “Maro” Piña y Rosa Crespo eran sus dilectos padres, amantes de la cultura y sociables en grado extremo. A todos sus cinco alegres y atentos muchachos, tres varones y dos hembras, les dicté conocimientos desde que me inicié en la pedagogía, allá en el ya lejano año 1976, recién egresado de la Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela.

Recuerdo que su hermano mayor, Hildemaro, El Chino Piña, me pidió en préstamo un famosísimo libro llamado Abstracción y Naturaleza, del teórico del arte Wilhelm Worringer, del cual hablamos amistosamente en los pasillos del Liceo caroreño. Su otro hermano, Jesús, mostraba igual interés por la pintura y más de una vez lo vi interesado en las ya desaparecidas galerías de arte caroreñas. Tiene un hijo que es flamante concertino de la guitarra, instrumento de ciudadanía caroreña.

Su casa materna era una suerte de popular Ateneo de cultura en el populoso barrio Torrellas, lugar donde se dieron cita continua y entusiasta a conversar de literatura y otras artes, bautizar poemarios, los doctores Guillermo Morón, Luis Beltrán Guerrero, Juan Hildemar Querales, fundador del Ateneo de Carora Guillermo Morón. Lo notable y que es necesario destacar, es la presencia del pueblo humilde en aquellos eventos literarios, una apuesta por la cultura popular que enaltece a estos intelectuales.

Después de suculentos y opíparos almuerzos caroreños, disfrutaban tan destacados hombres de letras, de un singular postre elaborado por Rosa Crespo de Piña, un quesillo que hizo de las delicias del sibarita Dr. Luis Beltrán Guerrero. Una secreta fórmula aureolaba aquel exquisito yantar, pues doña Rosa era poco dada a compartir los vericuetos de su preparación. Excepción sea que ella permitiera a su vástago Juan Carlos batir los diferentes melados preparatorios, “un ritual lleno de mística y magia, cuanta nostalgia y hermosos recuerdos” me escribe vía WhatsApp desde California nuestro modesto científico torrellero.

Egresa como bachiller en ciencias en la promoción Bicentenario del Natalicio de Libertador Simón Bolívar en 1983. Su padrino fue el recordado profesor de Castellano y Literatura Gilberto Agüero. En 1989, año del terrible “caracazo”, egresa Juan Carlos con honores como Médico Veterinario del Decanato de Veterinaria de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado, de la ciudad de Barquisimeto, Venezuela, y pasa a formar parte de su cuerpo docente. Realiza allí destacada obra pedagógica.

Realiza estudios de posgrado en farmacología en el Reino Unido entre 1993 y 1998 en el prestigioso University College de Londres (UCL) fundado por el filósofo y jurista Jeremy Bentham, padre del utilitarismo moderno quien en 1776 declara su máxima utilitarista: “…La mejor acción es la que produce la mayor felicidad y bienestar para el mayor número de individuos y maximiza la utilidad”. UCL ubicado a escasas dos cuadras de la Casa de Francisco de Miranda en Londres. En 1998 cruza el océano Atlántico y se instala con su familia en la localidad de aliento hispánico de San Diego, California, en el prestigioso Laboratorio de Neurobiología Molecular del Instituto Salk de Estudios Biológicos. Para el 2008, transfiere sus labores de investigación al Centro de Investigación de Neurociencia y Envejecimiento y Células Madre del Instituto Burnham. En el 2020, a comienzos de la gran pandemia de COVID, el Departamento de Medicina Molecular del Instituto Scripps de Investigaciones lo convoca a formar parte de su esfuerzo por identificar nuevas curas para la terrible pandemia que azotaba al mundo. Junto a un distinguido equipo de científicos, logra identificar nuevos compuestos que en el futuro formaran parte del armamentario terapéutico requerido para luchar no solo contra la presente pandemia si no también contra pandemias futuras. En el 2022 regresa a su pasión original, el estudio del cerebro, en el recién establecido Centro de Investigación de Trastornos Genéticos y Envejecimiento del Instituto Sanford Burnham Prebys de Investigaciones Médicas en la Jolla, California. Toda una deslumbrante y meteórica carrera de investigador en uno de los conglomerados y centros de investigación más avanzados del orbe.

En La Jolla, California.

La Jolla, residencia de los grandes investigadores Francis Crick, descubridor del ADN y Premio Nobel, Cliver Granges, Premio Nobel en Economía (2003), Kary Mullis, Premio Nobel de Química (1993), Carl Rogers, pionero de la Psicología Humanística, Jonas Salk, creador de la vacuna contra la poliomielitis, Roger Guillemin (Premio Nobel de Medicina, Renato Dulbecco (Premio Nobel de Medicina 1975), Barry Sharpless, dos veces ganador del Premio Nobel de Química (2001, 2022)  Erving Polster, pionero de la Terapia de la Gestalt. Es hogar de muchas instituciones educativas: bioingeniería, práctica médica e investigación científica. La Universidad de California, San Diego (UCSD), se encuentra en La Jolla, al igual que el Instituto Salk, el Instituto Scripps de Oceanografía (parte de UCSD), el Instituto de Scripps Investigaciónes, y la sede de la Universidad Nacional, el Instituto de Inmunología de La Jolla. Craig Venter ha establecido allí un distinguido instituto de investigaciones. Recordemos que Venter se ha reconocido por haber sido el creador de vida artificial.

Sus investigaciones.

Con un equipo multidisciplinario proveniente de varios países, Juan Carlos Piña Crespo ha realizado, entre otras, las avanzadas investigaciones en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, una “terapéutica prometedora”, según se estima; los efectos de la nicotina del tabaco sobre la acetilcolina; efectos del glutamato en las dendritas neuronales; ha estudiado células granulosas del hipocampo en ratas recién nacidas; la estimulación optogenética de neuronas humanas; los astrocitos humanos; autoadministración de la metanfetamina; excitotoxicidad a  través de los receptores de glutamato; daño cerebral por hipotermia y convulsiones espinales en anfibios tropicales, esclerosis tuberosa en roedores; fármacos anticonvulsivos; receptores recombinantes que contienen NR3; intoxicación aguda por amoniaco en ratones, entre otras avanzadas investigaciones.

Como Becario Pew ha realizado Juan Carlos Piña Crespo investigaciones diversas, en una de ellas dice: La función neuronal y la susceptibilidad al daño celular dependen de que las neuronas expresen repertorios específicos de receptores de glutamato. El patrón de expresión de estos receptores puede ser regulado por la actividad de los canales iónicos. Se han descrito patrones anormales de expresión de genes que codifican subunidades receptoras de glutamato pertenecientes a la subfamilia de canales iónicos receptores NMDA en una serie de trastornos cerebrales. El objetivo de mi trabajo de investigación es investigar cómo la expresión neuronal anormal de subtipos particulares de canales receptores NMDA puede afectar la neurotransmisión glutamatérgica y la susceptibilidad de las neuronas a la muerte celular.

Las neurociencias, puente entre las Humanidades y las Ciencias Naturales-

Dicho este impresionante récord investigativo de Juan Carlos Piña Crespo, debo hacer referencia a que el problema de la relación mente y cuerpo ha sido tema central de la filosofía moderna desde el siglo XVII para acá. René Descartes dijo que la glándula pineal era el sitio de unión de la mente con el cuerpo. En su libro El error de Descartes, publicado en 1994, dice el neurobiólogo Antonio Damásio que existe un componente emotivo en nuestras decisiones racionales. La hasta entonces fría racionalidad se impregna de componentes emotivos, una afirmación que haría arrugar el ceño a Emmanuel Kant. No solo el cerebro piensa, adiciona Damásio, sino que el cuerpo y nuestras emociones tienen una función clave en la manera en que pensamos y en la toma de decisiones racional.

El prestigioso neurólogo portugués Antonio Damasio, del Salk Institute for Biological Studies y la Universidad de Iowa, autor de la fértil idea “el cerebro centrado en el cuerpo” y que se puede expresar de esta otra manera: Si no hay cuerpo no hay mente, idea que nos ayuda a comprender la íntima e indisoluble relación de las manos, el cuerpo y la mente humana.

Cerebro y cuerpo están indisociablemente integrados mediante circuitos bioquímicos que se conectan mutuamente. Sustancias químicas procedentes de la actividad del cuerpo (y de las manos) pueden llegar al cerebro a través del torrente sanguíneo e influir sobre la operación del cerebro (Damasio, El error de Descartes,2001, p.90-91). El cuerpo (y las manos, agrego yo) proporciona(n) una base de referencia para la mente, agrega Damasio, (p. 208).

La representación de la tercera dimensión, por ejemplo, se engendraría en el cerebro, sobre la base de la anatomía del cuerpo y de las pautas de movimiento en el ambiente p. 218. No existe una separación absoluta de mente y cuerpo, afirma Damasio, lo que constituye el “error de Descartes.” Somos y luego pensamos, afirma el neurocientífico del siglo XXI, y no “Pienso, luego soy”, como dijo el filósofo francés Descartes. Es conocida la afirmación esotérica de Descartes de que la glándula pineal es el punto de unión del alma con el cuerpo.

La consciencia, apunta Damasio, surge a partir de lo que sentimos con el sistema nervioso y con los cinco sentidos. Cómo se siente el cuerpo es el comienzo de la consciencia.

La mano que piensa.

Quien escribe se ha interesado en la maravillosa función de las manos en nuestro aparato cognoscitivo. He descubierto que las manos envían señales al cerebro, nuestra mente está encarnada en nuestras extremidades. Ya lo decía Nietzsche: “En tu cuerpo hay más inteligencia que en tu mente.”

Las manos nos permiten orientarnos en el espacio, que es, según Kant, una forma de la sensibilidad, una capacidad que poseemos para diferenciar, por ejemplo, la izquierda de la derecha. La subjetividad no se puede entender sin su íntima conexión del cuerpo con las manos. Nuestro hemisferio derecho piensa en imágenes y aprende cinestésicamente a través del movimiento de nuestros cuerpos, dice la neurofisiologa Jill Bolte Taylor, quien se pregunta: “¿Quiénes somos? Somos el poder de la fuerza vital del universo, con habilidad manual y dos mentes cognitivas.”

Pues en todo esto se ve confirmado en el análisis que hace en su libro La mano que piensa, sabiduría existencial y corporal en la arquitectura (2012) el arquitecto finlandés Juhani Pallasmaa (1936) sobre la conexión entre la mano y la mente. Dice éste arquitecto escandinavo que “la mano no es solo un ejecutor fiel y pasivo de las intenciones del cerebro, sino que tiene intencionalidad y habilidades propias”, mientras se queja con razón de que “la modernidad ha estado obsesionada por la visión y ha suprimido el tacto”.

. Esta idea me encanta por su poder gráfico: “El ojo y la mano colaboran constantemente; el ojo lleva a la mano a grandes distancias, y la mano informa al ojo en la escala íntima”. Es cierto, creo que no es difícil sentir eso tal como lo describe Pallasmaa: “Normalmente no nos damos cuenta de que existe una experiencia táctil inconsciente en la visión. Cuando miramos, el ojo toca y, antes de ver un objeto, ya lo hemos tocado y hemos juzgado su peso, su temperatura y su textura superficial”.

Siempre me he preguntado si hay alguna diferencia significativa en la capacidad creativa entre escribir un texto a mano a si se hace con un ordenador o una máquina de escribir. Juhani Pallasmaa considera que el propio proceso táctil es una fuente de inspiración, y reivindica el papel de la vaguedad natural, la riqueza expresiva y la vacilación innata de lo hecho a mano, frente a la fría precisión del ordenador. Volver a las manos, pues, nos indica este arquitecto filosofo finlandés.

Le dejo a mi exalumno de bachillerato Juan Carlos Piña estas ideas, que de seguro le inspirarán otras más cuando esté en su laboratorio de La Jolla, California. Un abrazo cordial.

Carora, Estado Lara, República Bolivariana de Venezuela.

7 de marzo de 2024.

Foto cortesìa del autor

Venezolano, nacido en Cubiro, Estado Lara. Doctor en Historia por la Universidad Santa María de Caracas, 2003. Docente del Doctorado en Cultura Latinoamericana y Caribeña, Universidad Pedagógica Experimental Libertador, Barquisimeto. Cronista Oficial de Municipio Torres, Carora. Miembro de la Fundación Buría. Ganador de la Segunda Bienal Nacional de Literatura Antonio Crespo Meléndez, 2014, con el ensayo: Rafael Domingo Silva Uzcátegui, más allá de la Enciclopedia Larense, Psiquiatría y literatura modernista. Colaborador de las revistas literarias: Archipiélago, de México; Letralia; Carohana; Mayéutica, CISCUVE; Columnista del diario El Impulso de Barquisimeto. Autor: Del Colegio La Esperanza al Colegio Federal Carora, 1890-1937, La gallarda serpentina de El Negro Tino Carrasco; Ocho pecados capitales del historiador; Enciclopedia Temática del Estado Lara; Iglesia Católica, cofradías y mentalidad religiosa en Carora.

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